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조선(朝鮮)의 뜻과 하나님의 뜻
정현구 목사 /서울영동교회

옛날 선교 초기, 조선에 온 미국인 선교사가 보니 양반들은 모두 머리에 갓을 쓰고 있었는데, 그 모습이 하도 신기하여 한 유식한 양반에게  물어보았다고 합니다. "그 머리에 쓴 것이 무엇이요?" "갓이요." "아니, 갓이라니! 갓(God)이면 하나님인데 조선 사람들은 머리에 하나님을 모시고 다니니 하나님의 영이 이미 그들에게 임했다는 것 아닌가?"

     선교사가 또 물었답니다. "그러면 이 나라 이름이 무엇이오." 양반은  한자로 글자로 쓰며 대답했습니다. "朝鮮이요! 아침 朝, 깨끗할 鮮, 이렇게 씁니다."라고 대답하며 글자를 써 보였습니다.

     그 선교사는 더욱 깜짝 놀라 "깨끗한 아침의 나라, Morning calm의  나라란 말이 맞는구나"라고 말하고는 조선의 '朝'자를 풀이해 달라고 하였답니다. 양반은 천천히 글자를 쓰면서 대답했습니다. "먼저 열十 자를  쓰고 그 밑에 낮이라는 뜻의 날日자를 쓰고, 또 열十 자를 쓰고 그 곁에  밤이라는 뜻의 달月 자를 씁니다. 이렇게요." 선교사는 놀라서 중얼거렸습니다. "낮(日)에도 십자가(十), 밤(月)에도 십자가(十), 하루 종일 십자가 라는 뜻이구나." 

     그리고 또 말했습니다. "鮮자도 풀이해 주시오." "물고기 魚 옆에 양 羊 자를 씁니다." 선교사가 다시 놀라며 말했습니다. "물고기는 초대 교회 의 상징인 '익투스'로 '예수 그리스도는 하나님의 아들'이라는 신앙고백이고, 또 羊은 '하나님의 어린 양'이니 鮮자는 완전히 신앙고백의 글자입니다." 선교사는 감탄하여 말하길 "朝鮮이라는 나라는 이름부터가 낮이나 밤이나 십자가만 바라보며 '예수 그리스도는 하나님의 아들이요 우리의  구주이신 어린 양' 이라는 신앙 고백적 이름을 가지고 있지 아니한가. 조선은 하나님께서 예비해 두신 복음의 나라로다."

     감탄을 하며 선교사가 또 질문을 하였습니다. "마지막으로 조선 사람을 영어로는 어떻게 쓰나요?" " Chosen People 이라고 씁니다." " 와우! 선택된 (Chosen) 사람들 (People), 조선은 과연 동방의 선민(選民)이군요!" 

     누가 카톡으로 보내준 조선에 대한 뜻 풀이입니다. 조선에 대한 뜻처럼 조선을 향한 하나님의 뜻이 있다고 믿고 싶습니다. 조선은 이스라엘처럼 열강의 틈새에 있는 지정학적 위치로 인해 수많은 외침을 받아 왔고,  냉전의 산물인 분단도 그 결과입니다. 이로 인한 전쟁의 상처와 고통은 하나님께서 한반도를 버렸기 때문이 아니라, 오히려 큰 뜻을 위해 택했기  때문이라고 믿고 싶습니다. 하나님 안에서는 모든 것이 합력하여 선을 이루게 됩니다. 남북정상회담도 그 큰 뜻 안에 있습니다.

 

정현구  gippum517@gmail.com

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